Karate er sammensat af "kara", der betyder tom og "te", som betyder hånd - dvs. "den tomme hånds kunst".

Den moderne karate blev udviklet af Funakoshi på den japanske ø Okinawa i slutningen af forrige århundrede. 

Sidenhed er karate blevet mere og mere kendt op gennem 70, 80, 90, 00´erne, ved en masse stævner i ind- og udlandet. Der afholdes både DM; EM; VW i karate dicipliner som kata & Kumite. For første gang kom Karate med til OL i Japan 2020